Waterfall Glen – Darien Illinois

Darien, IL, United States

Website

(630) 933-7683

Wokół Chicago – rekreacja i wypoczynek

Przyroda i atomowe laboratorium

Stare pochylone, często spróchniałe dęby i orzechy amerykańskie trwają niczym maszty na powierzchni całkowicie utopionej w krzewach i pnączach, które zielenią się jako pierwsze na wiosnę i żółkną na jesieni jako ostatnie. W tym czasie pokrywają podłoże szczelnym dywanem, z dominującym chwastem “szakłakiem” uniemożliwiając, aby cokolwiek poza nimi wyrastało na powierzchni ziemi. Sadzonki dębów i orzechów nie są w stanie się przebić do góry. Bez ingerencji człowieka za jakiś czas w tym miejscu będą rosły tylko krzewy.

Zmagania przyrody to jeden z tematów nad, którymi można się zastanowić odwiedzając znajdujący się na południowych przedmieściach Chicago Waterfall Glen Forest Preserve w miejscowości Lemont.  Dla większości odwiedzających rezerwat to czysty relaks, którego oprawą są lasy i łąki porośnięte krzewami oraz wysoką trawą. To wszystko można podziwiać na 10 milowej trasie, którą tworzy pętla wokół znajdującego się w środku kompleksu leśnego –  Argonne National Laboratory.

Na szerokiej utwardzonej trasie najwięcej jest rowerzystów. Niektórzy pedałują turystycznie, samotnie lub w grupach, najczęściej rodzinnych. Nie brakuje też osób traktujących ścieżkę jako tor wyścigowy i na nich trzeba zwracać uwagę, aby uniknąć nieprzyjemnej kolizji.

Drugą grupę stanowią biegacze. Ci wyciskają z siebie ostatnie poty. Wreszcie najspokojniejsi to piechurzy i niedzielni spacerowicze, którzy rzadko są całościowcami pokonującymi pełną trasę. Najczęściej ograniczają się do wybranych odcinków.

Liczne parkingi wokół utwardzonego traktu stwarzają dogodny dostęp do atrakcji, a szczególnie wodospadu, który co prawda nie przedstawia się zbyt imponująco, ale jest właśnie miejscem najczęściej odwiedzanym w parku. Można tam łatwo się dostać zostawiając wcześniej samochód na parkingu przy Bluff Road, która dochodzi do Cass Avenue.

Nawet w niedziele i święta nie ma tu dużo ludzi więc można cieszyć się spokojem i dosłownie usłyszeć przyrodę. Wyjątkiem jest część północna ścieżki przebiegająca w bliskiej odległości do autostrady I-55.

W porze wiosennej i wczesnym okresie lata w parku jest dosyć wilgotno. Przy szlaku jest  dużo mniejszych i większych bajorek; szczególnie w jego północnej części. Nie bez powodu nazywa się ten fragment – Kettle Wood co można swobodnie przetłumaczyć jako – “drewniany czajnik”. Po serii większych upałów woda z jeziorek wyparowuje i nie ma po nich śladu. Co roku cykl się powtarza i miejscowym przyrodnikom spędzają sen z powiek zbyt szybko ginące bajorka, ponieważ wtedy licznym tu płazom brakuje czasu na pełny cykl wylęgu. Dla żab i salamander jest to idealne miejsce do reprodukcji. W wysychających cyklicznie jeziorkach nie ma ryb, ani ich innych naturalnych ich wrogów.

Przy trasie są liczne tablice informacyjne, z których można wiele dowiedzieć się o przyrodzie parku i jego problemach. Najwięcej zmian w środowisku powodują wspomniane rośliny inwazyjne, które zmieniają destrukcyjnie ukształtowany przez ostatnie 10 tys. lat system ekologiczny.

Pokonując ścieżkę od czasu do czasu dochodzimy do wysokich parkanów zwieńczonych drutem kolczastym. Większość z nich pochodzi z okresu II wojny światowej. Tu w 1943 roku powstało słynne Argonne National Laboratory, w którym przygotowano projekt pierwszej bomby atomowej. Naukowcy z University of Chicago w pilnie strzeżonym obiekcie przeprowadzili z sukcesem praktyczne testy elementów broni nuklearnej. Po II wojnie światowej opracowano tu między innymi silniki jądrowe dla łodzi podwodnych i lotniskowców.

Dziś w laboratorium nadal prowadzone są liczne badania, które dla nauki maja znaczenie podstawowe, szczególnie w rozwoju w inżynierii i technologii przyszłości. Obecnie laboratorium pracuje imponujaca liczba około 4 tys. naukowców i pracowników technicznych. Tu prowadzone są także zajęcia dla studentów. Część kompleksu można zwiedzić, ale  tylko po wcześniejszej rezerwacji dzwoniąc na numer  (630) 252-5562 lub pisząc maila na adres tours@anl.gov. Ta procedura jest niezbędna ponieważ dalej w Argonne National Laboratory prowadzone są, jak nalezy przypuszczać, badania otoczone tajemnicą.

Waterfall Glen Forest Preserve jest w zasięgu ręki dla mieszkańców Chicago i mając wolny dzień warto pomyśleć o spędzeniu czasu na rekreacji i wypoczynku w sąsiedztwie laboratorium XXI wieku.

Tekst i zdjęcia; Andrzej Rogalski

waterfall glen

 

DSC05940_fb_web DSC05946_fb_web DSC06021_fb-2_web DSC06023_fb-2_web DSC06025_fb_web

 

 

Visited 528 times, 1 Visit today

Posted in Miejsca ciekawe, Parki, Rekreacja - atrakcje, Turystyka i wypoczynek and Wycieczki jednodniowe